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天堂來的果實-台灣原生木虌果

發表日期:2020-09-21
產地:台東

天堂來的果實

木虌果又稱為木虌子,別名刺苦瓜、夫妻果、為葫蘆科苦瓜屬,因為種子外型類似「鱉」狀所以稱之為「木虌果」,台灣是原產地之一,據記載各族原住民族已有應用紀錄,而在歐美則擁有「天堂來的果實」之美稱,深受國際市場青睞。

▲ 原生種木虌果果實轉色後,橙紅鮮豔,兼具觀賞價值。

▲ 木鱉果由綠到紅的表皮顏色,代表不同階段的成熟度。

農三代返鄉投入農業

熱情開朗的明哲是農三代,早在五十多年前,爺爺親手一點一滴,慢慢的打造屬於全家人的農園。明哲退伍後曾在國外工作,直到2014年父親身體微恙,便辭去職務返鄉幫忙分攤農務,一轉眼到現在也將近六年多的時間。明哲表示,當初參與台東農改場的推廣說明會,才會接觸「木虌果」這個作物,得知它富含茄紅素、胡蘿蔔素等,營養價值很高,便在台東農業改良場研究人員的輔導下,在自家農場嘗試種植這個新興特色作物。

▲木鱉果是爬藤植物,果實整顆表面都是軟刺,剖開就可以看到鮮紅色種子。

▲2完熟的木鱉果表皮鮮紅帶點橘色,果形較細長、有較明顯內凹的瓣。

原生種木虌果「台東1號」

目前規模生產的木鱉果,大多來自台東區農業改良場經過六年時間培育的「台東1號」,夏季果成熟比東南亞品系節省一半以上的時間,全年於平地及低海拔地區均可種植,是早熟又豐產又抗病的新品種。木虌果未完熟的「青果」,是原民餐廳常見的菜色,經常用來煮湯或清炒,風味有點像苦瓜或瓠瓜,吃起來爽口又帶點回甘;完熟的木鱉果表皮鮮紅帶點橘色,果形較細長、有較明顯內凹的瓣,切開果肉與假種皮皆可食用,其富含植化素,包含茄紅素、胡蘿蔔素等,藉由加熱調理讓植化素溶到水,身體可以吸收到更完整的營養。

▲微涼的秋日來碗溫暖的木鱉果燉雞湯,美味營養又無負擔。

▲木虌果的青果表皮呈現青綠色,烹調後吃起來有點像瓠瓜或是苦瓜。

生產值得信賴的安心蔬果

明哲的農場栽培過程不使用除草劑,堅持人工除草,並減少化學複合肥料使用,在今年(2020)取得了產銷履歷的認證,木鱉果除了要搭棚架給它生長,還得人工一朵一朵授粉,成功著果之後還需套袋管理,直到出貨前一刻都不能鬆懈。目前農場的除了木虌果之外,也有生產紅龍果、芒果、番茄、百香果、釋迦,每個季節有不同的作物,他表示:「務農之後才知道快樂不是金錢的回報,而是拉近消費者的距離,用心生產值得信賴的安心蔬果。」

▲台東在地青農明哲,邀請大家來品嚐農場生產的安心木虌果。

▲剛採收下來的木鱉果,準備送往集貨區拆袋、分級、包裝。

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